За 40 лет человек превратил пустыню в заповедный лес

Джадав «Молай» Пайенг, которого в Индии называют Человеком Леса, живет на речном острове Маджули (штат Ассам). Когда-то этот остров на реке Брахмапутра был самым крупным в мире, но постепенно эрозия почвы и наводнения превратили его в берег в пустыню и разрушили почти на треть. История, о которой мы расскажем, началась в 1979 году.

По материалам: DailyMail

Джадав Пайенг, которого в Индии называют Человеком Леса.
Джадав Пайенг, которого в Индии называют Человеком Леса.

Джадаву тогда было 16 лет. Однажды он увидел, что на берег выбросило змей, но рептилиям негде было укрыться и все они погибли. Парня это настолько поразило, что он забил тревогу и обратился в департамент лесного хозяйства с просьбой о высадке деревьев. Однако получил отказ: мол, в этом месте бессмысленно что-то сажать, все равно ничего не вырастет. Тогда он раздобыл первые 20 саженцев бамбука и начал сажать свой лес в одиночку. Когда ему удалось доказать, что почва не бесплодна, подключился и департамент леса, запустив проект по высадке 200 га. Но проект через несколько лет завершился, а Джадав остался и продолжал сажать деревья каждый день.

Сегодня лес Джадава Пайенга занимает 560 гектаров.
Сегодня лес Джадава Пайенга занимает 560 гектаров. Сегодня лес Джадава Пайенга занимает 560 гектаров.

Сегодня лес Джадава Пайенга занимает 560 гектаров (для сравнения: знаменитый Центральный парк в Нью-Йорке занимает 341 гектар). Лес наполовину — 300 гектаров — засажен бамбуком. В числе других деревьев — кукубха (Terminalia arjuna), делоникс королевский (Delonix regia) и бомбакс капоковый (Bombax ceiba).

Обычный ландшафт острова Маджули выглядит примерно так. Источник: lostwithpurpose.com
Обычный ландшафт острова Маджули выглядит примерно так. Источник: lostwithpurpose.com

В лесу обитает множество животных: бенгальских тигров, индийских носорогов, оленей, кроликов, обезьян и несколько видов птиц, в том числе грифов. На шесть месяцев в году сюда из другой части острова приходит стадо слонов, за последние годы здесь родилось десять слонят.

Речной остров Маджули в индийском штате Ассам.
Речной остров Маджули в индийском штате Ассам.

Удивительно, но о Джадаве Пайенге и деле его жизни почти никто не знал вплоть до осени 2007 года (не считая местных жителей, которые в основном крутили пальцем у виска и называли его дурачком). В 2007 году остров посетил фотожурналист и путешественник Джиту Калита. Он нанял лодку, чтобы сделать фотографии птиц на реке Брахмапутра, огибающей остров Маджули. И не поверил своим глазам, увидев на пустынном острове огромный и густой лес.

Калита стал первым, кто рассказал миру об этом удивительном месте и удивительном человеке, его создавшем. О Пайенге заговорили, о нем начали писать в новостях, и вскоре уже все называли его «Человеком Леса Индии».

Джадав Пайенг живет с женой и тремя детьми в небольшой хижине в лесу. Держит коров и буйволов и зарабатывает на жизнь продажей молока жителям окрестных деревень.

За свою экологическую деятельность он не получает никакой прибыли, только общественное признание. В 2015 году ему вручили четвертую по значимости гражданскую награду Индии — Падма Шри.

Джадав по-прежнему высаживает деревья каждый день и говорит, что собирается делать это «до последнего вздоха». Когда он только начинал, ухаживать за саженцами было гораздо труднее, а теперь лес вырос, окреп и начал разрастаться самостоятельно, и это упрощает задачу.

Когда лес наполнился дикими животными, туда же потянулись и браконьеры. К счастью, помогли власти — и браконьеры получили отпор. Еще была история, когда местные хотели вырубить лес — говорили, что слоны топчут их поля. Но Джадав грудью встал на защиту своего детища, сказав: «Если кто-то хочет убить мои деревья, пусть сначала убьет меня».

Джадав Пайенг мечтает сделать весь остров зеленым, как прежде. Его цель — лес площадью 2 000 гектаров, то есть в четыре раза больше, чем уже сделано.